融资近3亿元,VR音乐平台Wave VR凭什么?

“每隔一段时间,某类别的领域就会出现一家这样的初创公司,他们在类别中建立领导地位,并真正意义上定义了类别本身。”

——Maveron合伙人David Wu

一周前,虚拟音乐会初创公司Wave在Maveron领投的B轮融资中筹集了3000万美元。Maveron合伙人David Wu受邀媒体采访时说:“我参加的第一场音乐会,是1982年2月AC/DC(澳洲摇滚乐团)的专场。近40年里,我们看到一切事物都在因为网络的普及从线下被搬到线上,但偏偏音乐会除外。”

“或许你可以坐在家里,带着耳机观看一场音乐会。但这种体验绝对给不了你真正的临场感。”在David Wu眼里,线上音乐会缺少了一种临场感。这种所谓临场感,是一种排山倒海而来的音浪、是一种虚实交错的灯光效果、是一种万人齐聚的疯狂party......而这些,恰巧是线上音乐会复制不出来的重要因素。

David Wu之前是一名职业音乐家,后来成为消费技术投资者。在它的职业生涯里,大部分时间都在思考娱乐和社交的未来会是什么样,并思考团队和公司要取得成功需要具备哪些特殊特征。

直到,奥斯汀初创公司Wave VR出现。

技术、音乐碰撞出的世界

Wave是一个VR社交平台,它的前身是The Wave VR。它与其他线上音乐平台的不同之处,不仅体现在基于VR硬件打造,更多的是为音乐创作树立了一个新的类别。

Wave VR公司联合创始人兼CEO Adam Arrigo回忆:“成立公司前,我参与了音乐游戏《Rock Band》(摇滚乐团)三部曲的制作。在我印象中,这种极具专业性的音乐游戏并不像竞速、射击、恐怖游戏那样被玩家普遍接受,如果你不是很喜欢DJ,也不了解什么是摇滚文化,那你可能压根get不到它的兴奋点。”

VR技术,是Adam Arrigo认为让问题迎刃而解的唯一方法。于是,他和几个朋友成立了Wave VR。有媒体猜测,Wave VR在成立之初融资250万美元作为研发费用(未公开),并用一年时间完成了研发工作。2016年The Wave VR平台正式登陆Steam,并首次对外宣布了400万美元的天使轮融资。

The Wave VR主打在虚拟现实中举办虚拟音乐会和现场表演,无论是普通玩家还是创作者,都可以通过佩戴主流头显(HTC Vive、Oculus Rift、Index VR)来到一个真实还原影音播放室的虚拟房间。房间的正中央有一台常见的电视机,通过手柄呼出操作界面,选择想要体验的音乐空间(支持多人一起)电视上就会出现预览画面。确定选择一个音乐空间后,这个影音室便会逐渐被电视中的画面所吞噬,随之而来的便是全沉浸式的音乐体验。

著名音乐人克拉克·诺德豪瑟(Clarke Nordhauser,专业称为GRIMECRAFT),是The Wave VR平台推出后首个常驻创作人,他分享到:“四年前,一次项目让我拥有用VR创作音乐的机会,我的团队作为驻场DJ顾问来建立一个将音乐和思想注入其中的虚拟空间。这种体验,更像把均衡器、过滤器这些专业设备用各种色彩和体块融合进音乐本身的过程。我可以让人们看到DJ手每个动作的含义,甚至能用简单界面控制整场音乐会的氛围走向,一个极具个人特色的音乐会现场就此诞生了。”

通过塑造虚拟形象,克拉克·诺德豪瑟将自己化身为虚拟音乐会背景的一份子。起初,他并不适应这种操控音乐会的方式,因为即便是完成了舞台搭建工作,真正录制时还需要佩戴上各种动捕装置,为了实时观看到虚拟世界和现实世界中自己的舞步是否同步,通常面前会放置两台显示器,一台显示真实拍摄的画面,另一台则传回虚拟世界中的相同机位画面。

然而,一旦克拉克·诺德豪瑟完成了上述工作,并且真正投身于虚拟音乐会的创作中时,他意识到这点付出相比得到的回报还是很值得的。之后的三个月里,他用各种风格的作品证实了当时The Wave VR平台所具备的线上音乐会潜力。

The Wave VR平台上线之初,Adam Arrigo及其团队尽可能邀请类似克拉克·诺德豪瑟这样的专业制作人进驻体验,这让后者有机会与各地的DJ创作者们欣赏自己的作品。除了线上,距离近的创作者们就会定期聚在一起,用The Wave VR平台展现自己的作品思路和独特风格,这种新呈现形式在小范围内被越来越多的创作人尝试。

后来,Wave VR团队持续完善The Wave VR平台音乐创作的功能,让创作者通过3D模型、动画和虚拟现实制作新的内容,打造一个视觉体验,以配合应用内部的音乐表演,这也就是后来的“Wave Builder”功能。

The Wave VR的蜕变:

从极客玩物到大众舞台

SXSW(西南偏南)音乐节,在这个于美国德克萨斯州奥斯汀举办的集电影、交互式多媒体、音乐艺术等于一体的大会上,每年都会有不少值得期待的电影推出——比如,2018年现场首映的斯皮尔伯格电影《头号玩家》。

众所周知,电影的开头部分出现过一个叫作“烦扰星球”的零重力舞会俱乐部。

这次音乐节上,Wave VR为这部电影主持了一个大型的推广事件——用真正的VR虚拟音乐会技术,一比一还原了其中舞会俱乐部的场景,并联合主办方SXSW举办了“烦扰星球”零重力虚拟现实音乐节。值得一提的是,里面出现了不少华纳兄弟的知识产权,DJ由电影主角韦德·沃兹的演员泰尔·谢里丹(Tye Sheridan)担任。

这一年,是VR产业创业者叫苦连连的一年,“VR寒冬”、“VR泡沫破灭”等声音充斥在每天科技媒体的头版头条。但是,Adam Arrigo似乎并不在乎这些事情,他觉得自己在做的事情不同,随着Oculus和HTC等公司努力通过迭代产品让虚拟现实更加友好和亲民的同时,The Wave VR平台平台的吸引力亦会随之不断攀升。

这次与《头号玩家》电影的联动,是The Wave VR平台第一次尝试“出圈”。之所以这么做,是因为就在一个月前,游戏《堡垒之夜》的成功让Adam Arrigo看到了虚拟音乐会真正的潜力所在:

《堡垒之夜》由开发商Epic Games制作,这款多人射击游戏仅1月份全球玩家数量达到4500万,2月同时在线人数突破340万人。

2月3日凌晨2点,游戏《堡垒之夜》联合国际知名音乐人 Marshmello的虚拟音乐会正式开幕,玩家一齐进入了这个虚拟舞台,伴随着烟花漫天炸裂、绚烂极光流动,Marshmello通过动作捕捉技术,以虚拟形象进行实时直播,玩家们入场后甚至可以到他身边和他亲密互动。

最终,这场意义非凡的音乐会交了一份1070 万人参与的满分答卷,圆满落幕。一场游戏里的音乐会,创下了音乐会参与人数最高峰记录。这次游戏跨界的成功,令Adam Arrigo感到欣喜若狂,他明白是时候做出点突破了。

2018年4月,Wave VR宣布完成了600万美元A轮融资,本轮融资的领投方为RRE Ventures,这笔完成后公司的融资总额达到1000万美元。另外Upfront Ventures、KPCB、Greycroft VR Gaming Tracker Fund和The VR Fund也有参与本轮融资。随后Wave VR在洛杉矶设立了新办公地点。

之后的一年时间里,Wave VR团队对The Wave VR平台的功能进行了扩充:

首先,平台加入了新的交互识别支持,允许创作者调用Wave Builder中的新功能,结合市面上常见的动作捕捉设备为音乐会打造动态的自主交互效果;其次,平台支持更多创作者、观众同时进入,支持互动留言、语音对话、游戏内截图等功能;接着,是为音乐游戏创作者提供开发者支持,允许上传具有游戏体验、交互功能的内容;最后,新增多频道虚拟娱乐平台以并融入传统媒体生态,开始支持Facebook、Twitter分享、YouTube同步直播,并更名为Wave平台。

Adam Arrigo觉得,未来的Wave平台不应该是乐圈里的发烧友专属,它具有社交属性,是一种集音乐、技术、游戏于一身的全新传播媒介,它向后兼容所有传统社交媒体。

接下来的一年时间里,Wave VR团队开始大量对接DJ创作人之外的音乐人,先后与The Glitch Mob、Kill the Noise、TOKiMONSTA、伊莫金·希普、REZZ、让·米歇尔·雅尔和小提琴家林赛·斯特林等进行了跨界合作。

值得一提的是,2019年8月,美国达人秀小提琴家林赛·斯特林(Lindsey Stirling)在Wave上举行的这场虚拟演出,演出结合了XSens 3D动捕套装和Manus VR手套的全身动作捕捉技术,将真人舞蹈还原到虚拟音乐会现场。最终,这场一小时左右的音乐会吸引了全球40万名观众驻足观看。

至此,Adam Arrigo带领的Wave VR团队走出了重要一步——从极客玩物向大众舞台的转变。

布局中国市场

随着Wave平台“出圈”行动的持续推进,4月下旬Wave VR宣布与华纳音乐集团(Warner Music Group)旗下说唱歌手Jay Z 创立的唱片厂牌 Roc Nation建立合作伙伴关系。此外,据传Wave VR与大型社交游戏平台的签约合作也在进行中。

2016年,当和Adam Arrigo在圣莫尼卡公寓中首次见面时,David Wu的团队被当时还处在测试阶段的虚拟现实社交音乐体验震撼了。但他认为,当时的The Wave VR平台受体量限制,没有从VR扩展到支持多种平台的能力,因此投资事宜无疾而终。

4年后,Adam Arrigo和他的Wave VR团队正在与世界上一些最有才华的音乐家一起编排演出。“我第二次见到Adam Arrigo,他说Wave VR正在策划一个叫‘One Wave ’的系列虚拟演唱会,成员由John Legend、Galantis、Tinashe和其他艺术家组成。他们为每个人精心设计了拟真度极高的数字化身,以确保可以向全球观众进行现场表演,”David Wu说。

最终,Wave VR完成了由Maveron领投的B轮融资,参投方包括Griffin Gaming Partners、NTT DOCOMO Ventures、Avex、Superfly Ventures、Convivalite Ventures和Raised in Space,以及Scooter Braun、Alex Rodriguez、Superfly联合创始人Rick Farman和Twitch联合创始人Kevin Lin,此轮融资结束后Wave VR总融资金额达到4000万美元(约合人民币近3亿元)。

David Wu回忆称:“作为早期投资者,我们始终首先考虑创始人,而Adam Arrigo是创建该公司的理想领导者。”

在David Wu看来,Adam Arrigo是他见过的为数不多人里最具创造力和想象力的人之一,Adam Arrigo一生都在音乐、游戏和技术的交汇点上度过人生,他有13年的音乐技术产品开发经验,担任过声音设计师,游戏设计师和产品负责人。

再看Wave VR团队,这里有一群乐器演奏家、制作人和合成器迷,还有一群常和Riot、Twitter、Bungie、Harmonix、Google、LiveNation、SoundCloud和微软打交道的高精尖技术人才。

对于David Wu来说,Adam Arrigo正带着自己的团队做一件“真正意义上定义了类别本身”的事情。但对于Adam Arrigo来说,他只是在按部就班地将很多个小目标一一实现,想着法儿离自己最初的那个大目标近一、再近一点。

Adam Arrigo希望让更多的人加入到这场狂欢中,所以Wave VR在获得融资后将开始进军亚洲市场,中国、日本是他们最先确定的主打市场。不难想象,或许再过不久我们就可以看到Wave VR与国内熟知的说唱歌手、音乐家、演奏家和作曲家携手,推出中国风颇浓的虚拟现实音乐会专场。

如果预言成真,或许我们真的可以抢先《头号玩家》一步,体验到由技术、音乐和游戏融合后带来的前所未有的未来在线音乐会震撼体验。